男女同士が戦うこともあるテニス!

もうかれこれ30年近く前の話ですが、元ウィンブルドンのチャンピオンで当時既に50代のBobby氏が「テニスの女子プロは下手なくせして賞金を獲りすぎる」、「俺のような年寄りの選手にも勝てないくせして!」とまくしたてました。それに怒ったトッププレーヤーのビリージーン・キング選手は、「だったら試合して決着をつけましょう」と喧嘩になり、全米のテレビで試合が放送されることになりました。ほぼ互角の試合運びながら最後に勝ったのはBobby氏。このようにテニスでは男女が一緒に試合することがあるのです。

そういえばアメリカで高校に行っていた時、べバリーヒルズ高校と試合をすることになり、シングルスのNo.3で登場した私はStacey Margolinという全米トップクラスの小柄な年下の女の子に当たってしまいました。「ぎょ!男子チームにも関わらず、何で女の子と?」と思いつつも彼女のランキングを聞いて、真に「まずい!負けたら恥!」と思ったものでした。結果は完敗。全くミスを犯さない美少女の前に、凡ミスを繰り返し続けた私は自滅し、身も心もずたずたにされてしまったのです!(ちょっと大げさ)

テニスのように男女が一緒に競えるスポーツは少ないですね。今でもメジャーな大会ではミックスダブルスがさかんに行われていますし、例え試合をしなくても同じコートの上で男女が仲良くボールを打ち合えるのも魅力です。男女がコート上で戦っても良し、仲良く笑顔で打ち合うのも良し、休憩中にベンチで(汗だくの中)キスするも良し、こんなスポーツって、テニスだけ?!

(文:中島 尚彦)

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